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Las diez mayores minas de litio del mundo

Publicado hace 4 años

Las diez mayores minas de litio del mundo

Australia Occidental alberga cinco de las mayores minas de litio del mundo, cuyas reservas combinadas superan los 475,24 millones de toneladas (Mt). Clasificamos las diez mayores minas de litio del mundo, según las reservas probadas y probables.

1. Proyecto Sonora de Litio - 243.8Mt
Las diez mayores minas de litioSonora Lithium Project es el mayor depósito de litio del mundo. 
El proyecto de litio de Sonora, ubicado en Sonora, México, es el mayor yacimiento de litio que está siendo desarrollado por una empresa conjunta (JV) de Bacanora Minerals (30%) y Cadence Minerals (70%).

Se estima que la mina tiene reservas probadas y probables de 243.8Mt, que contienen 4.5Mt de carbonato de litio equivalente (LCE). Se ha completado el estudio de factibilidad financiable para el proyecto, que estima una vida útil de la mina de 19 años.

 La segunda etapa duplicará la capacidad de producción a 35.000 tpa.

2. Proyecto Thacker Pass Lithium - 179.4Mt
Las diez minas de litio más grandes del mundoProyecto de litio Thacker Pass se está desarrollando en dos etapas. Imagen cortesía de Lithium Americas Corp.
El proyecto de litio Thacker Pass está ubicado en el condado de Humboldt, Nevada, Estados Unidos. Es 100% propiedad de y operado por Lithium Americas.

Se estima que la mina contiene reservas probadas y probables de 179.4Mt que contienen 3.1Mt de carbonato de litio equivalente (LCE). Tiene una vida útil estimada de 46 años.

El estudio de prefactibilidad (PFS) para el proyecto se completó en agosto de 2018, en el que se proponía el desarrollo en dos fases de la mina utilizando métodos de tajo abierto. La primera fase se espera que entre en servicio en 2022 con una capacidad de producción de 30.000 tpa de Li2CO3 de grado de batería, mientras que la segunda fase aumentará la capacidad a 60.000 tpa con una fecha de puesta en servicio de 2026.

3. Proyecto Wodgina Litio - 151.94Mt
Las diez minas de litio más grandesWodgina Lithium Project se desarrollará como una mina a cielo abierto. 
El proyecto de litio Wodgina está situado a 100 km al sudeste de Port Hedland, en Australia Occidental. La mina era antes propiedad al 100% de Mineral Resources. En agosto de 2019, la compañía firmó un acuerdo con Albemarle Corporation para formar una empresa conjunta de 60:40 para desarrollar la mina.

Se estima que la mina a tajo abierto contiene reservas probables de 151.94Mt con una ley de 1.17% de Li2O. La construcción de la planta de concentrado de espodumeno está actualmente en curso, con la puesta en servicio del primer tren en junio de 2019, mientras que se espera que los tres restantes entren en servicio en 2020. El primer mineral de la mina se espera para el primer trimestre de 2020.

Se espera que Wodgina produzca 833.000 toneladas húmedas (750.000 toneladas secas) de concentrado de espodumeno al 6% al año, después de su puesta en servicio.

4. Proyecto Pilgangoora Litio-Tantalio - 108.2Mt
La primera etapa del proyecto Pilgangoora Lithium-Tantalum alcanzó la producción comercial en abril de 2019. 
El proyecto Pilgangoora litio-tantalio está situado en la región de Pilbara, en Australia Occidental. La mina es propiedad y está operada al 100% por Pilbara Minerals.

Las reservas probadas y probables de la mina se estiman en 108.2Mt con una ley de 1.25% Li2O y 120 partes por millón (ppm) de Ta2O5 y 1.17% Fe2O3. El estudio de factibilidad definitivo (DFS) del proyecto se completó en septiembre de 2016 y la producción comercial se alcanzó en abril de 2019.

Se espera que la mina produzca 320,000 tpa de concentrado de espodumeno al 6% a través de métodos a cielo abierto. Pilbara Minerals planea emprender la segunda etapa de expansión de la mina para aumentar la capacidad de producción a 5Mtpa, lo que le permitirá producir 850,000tpa de concentrado de espodumeno al 6%.

5. Proyecto Earl Grey Lithium - 94.2Mt
Las diez mayores minas de litioEl proyecto Earl Grey Lithium se espera que entre en funcionamiento en 2020. Imagen cortesía de Kidman Resources.
El proyecto de litio Earl Grey, también conocido como el proyecto de litio Mt Holland, está ubicado en el cinturón de Forestania Greenstone Belt en Mt Holland, Australia Occidental. Es propiedad de Kidman Resources (50%) y Sociedad Química y Minera de Chile (SQM, 50%) bajo un joint venture denominado Covalent Lithium.

Se estima que la mina contiene reservas probadas y probables de 94.5Mt con una ley de 1.5% de Li2O. El PFS para el proyecto se completó en diciembre de 2018, mientras que el DFS está actualmente en marcha.

Se espera que la mina produzca 411,233t de concentrado de espodumeno al año a lo largo de sus 47 años de vida, después de su puesta en servicio en 2020.

6. Proyecto Litio Greenbushes - 86.4Mt
Las diez minas de litio más grandes del mundoGreenbushes Lithium Project es operado por Talison Lithium. Imagen cortesía de MSP Engineering.
El proyecto de litio Greenbushes está ubicado en Greenbushes, Australia Occidental. Es propiedad de la compañía minera china Tianqi Lithium y está operada por Talison Lithium, que es propiedad en un 51% de Tianqi Lithium.

Se estima que la mina contiene reservas probadas y probables de 86.4Mt con una ley de 2.35% Li2O. Cuenta con dos plantas procesadoras que producen concentrados de litio de grado técnico y químico.

Una segunda planta de procesamiento de litio de grado químico está programada para entrar en servicio en 2019, lo que duplicará la capacidad de procesamiento de la mina a 1.3 Mtpa de concentrados de litio. La construcción de una tercera planta de procesamiento se iniciará en el tercer trimestre de 2019.

7. Proyecto Whabouchi Lithium - 36.6Mt
Se espera que el Proyecto de Litio Whabouchi Lithium produzca 205,000tpa de concentrado. Imagen cortesía de Nemaska Lithium.
El proyecto de litio Whabouchi está ubicado en el área de James Bay en el centro de Quebec, Canadá. Es 100% propiedad de y operado por Nemaska Lithium, una compañía minera canadiense.

Se estima que la mina contiene reservas probadas y probables de 36.6Mt con una ley de 1.3% de Li2O. Está previsto que se desarrolle utilizando métodos de minería a cielo abierto y subterránea a lo largo de sus 33 años de vida útil. La minería subterránea se llevará a cabo en el año 26 cuando se agoten las reservas a cielo abierto.

Se espera que Whabouchi produzca 205,000tpa de concentrado. Se espera que la construcción comience en noviembre de 2019, una vez obtenida la financiación. Se espera que la producción se inicie en junio de 2020.

8. Mina de Litio Pilgangoora de Altura Mining - 34.2Mt
Las diez mayores minas de litio La mina de litio Pilgangoora de Altura Mining se estima que contiene 34.2Mt de reservas probadas y probables. Imagen cortesía de Altura Mining.
La mina de litio Pilgangoora de Altura Mining, de la que es propietaria al 100%, está ubicada en la región de Pilbara, en Australia Occidental. Se estima que la mina contiene 34.2Mt de reservas probadas y probables con una ley de 1.04% Li2O. Se espera que la mina tenga una vida útil de 13 años.

La operación a tajo abierto se desarrolla en dos etapas. La primera etapa se puso en marcha a principios de 2019 y se espera que produzca 220.000tpa de concentrado de espodumeno de litio.

Altura ha completado un DFS para la expansión de la mina en su segunda etapa, lo que aumentará la capacidad de producción anual a 440,000tpa. Se espera que la segunda etapa se lleve a cabo una vez que se hayan asegurado los acuerdos de compra a largo plazo y la financiación necesaria, tras lo cual se espera que la primera producción se lleve a cabo en un plazo de 18 meses.

9. Proyecto Goulamina Litio - 31.2Mt
Las diez mayores minas de litioGoulamina Lithium Project se desarrollarán utilizando métodos de minería a cielo abierto.
El proyecto de litio Goulamina es propiedad y está operado al 100% por Mali Lithium, una empresa minera con sede en Australia. Se encuentra en la región de Bougouni, en el sur de Malí, y está previsto que se desarrolle con métodos de corte abierto.

Se estima que la mina contiene reservas probables de 31.2Mt con una ley de 1.56% Li2O y recursos indicados e inferidos de 103Mt con una ley de 1.34% Li2O. La vida operativa estimada de la mina es de 16 años, mientras que la capacidad de producción es de 362,000tpa de concentrado.

Mali Lithium ha completado el estudio de pre-factibilidad (PFS) para el proyecto y actualmente está llevando a cabo el DFS. Se espera que la decisión final de inversión sobre el proyecto se tome en la segunda mitad de 2020.

10. Proyecto Arcadia Lithium - 26.9Mt
Las diez mayores minas de litioEl Proyecto de Litio de Arcadia se encuentra cerca de Harare en Zimbabwe. Imagen cortesía de Prospect Resources.
El proyecto de litio Arcadia es una mina a cielo abierto situada a 38 km de Harare, Zimbabwe. Es propiedad y está operado por Prospect Resources, una compañía minera australiana.

Se estima que la mina tiene reservas probadas y probables de 29.8Mt con una ley de 1.31% de Li2O. Se espera que tenga una vida útil de 12 años con una producción promedio de 212,000tpa de concentrados de espodumeno al 6%, 216,000tpa de concentrado de petalita y 188,000lb de tantalio al año.

El Departamento de Apoyo a las Actividades sobre el Terreno para el proyecto se terminó en noviembre de 2018. La mina se encuentra actualmente en construcción y se espera que entre en servicio en la segunda mitad de 2020.

Fuente: MT

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