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Nueva tecnología para cambiar el juego en la extracción de tierras raras

Publicado hace 1 semana

Nueva tecnología para cambiar el juego en la extracción de tierras raras
Investigadores de la Universidad de Purdue en los Estados Unidos han desarrollado una nueva tecnología que promete cambiar las reglas del juego en la extracción de tierras raras.

En un artículo publicado en la revista Green Chemistry, los científicos dicen que los procesos patentados de extracción y purificación usan cromatografía asistida por ligando y se muestra que eliminan y purifican metales de tierras raras de cenizas de carbón, imanes reciclados y mineral en bruto de manera segura, eficiente y prácticamente sin impacto ambiental perjudicial.

“Alrededor del 60% de los metales de tierras raras se usan en imanes que se necesitan en la vida cotidiana de casi todos. Estos metales se usan en productos electrónicos, aviones, automóviles híbridos e incluso molinos de viento ", dijo Nien-Hwa Linda Wang, cuyo laboratorio desarrolló la tecnología, en un comunicado de prensa.

“Actualmente tenemos una fuente extranjera dominante para estos metales y si el suministro fuera limitado por alguna razón, sería devastador para la vida de las personas. No es que el recurso no esté disponible en los EE . UU. , Sino que necesitamos una forma mejor y más limpia de procesar estos metales de tierras raras ".

Según Wang, los métodos convencionales para producir REE de alta pureza emplean mecanismos de extracción líquido-líquido de dos fases, que requieren miles de unidades de mezclador-sedimentador en serie o en paralelo y generan grandes cantidades de desechos tóxicos. Sin embargo, su método utiliza un sistema de cromatografía de desplazamiento asistido por ligando de dos zonas con una nueva técnica de división de zonas que produce metales de alta pureza (> 99%) con altos rendimientos (> 99%).

“Continuamos trabajando diligentemente en el laboratorio para aprender cómo adaptar el sistema asistido por ligando a muchas variaciones que vemos en el material fuente y estamos entusiasmados de colaborar y evaluar la idoneidad del material fuente de socios potenciales ya sea imanes y baterías reciclados, carbón ceniza u mineral extraído en el país ”, dijo el investigador.

Fuente: Mining

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