Tecnología Minera
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Desarrollarán tecnología para aumentar la producción de cobre y ahorrar agua

Publicado hace 2 meses

Desarrollarán tecnología para aumentar la producción de cobre y ahorrar agua

Una startup minera chilena promete mejorar la producción de cobre con menos agua y aspira a ampliar las pruebas a Canadá, Estados Unidos, México y Perú.

La tecnología consiste en la lixiviación química de sulfuros primarios para extraer cobre. Actualmente, la lixiviación se utiliza para extraer cobre de los óxidos superficiales, mientras que los sulfuros que se encuentran a mayor profundidad en la tierra se extraen mediante concentradores y fundición, que es más lenta y requiere más agua.

"Aunque los resultados dependerán de las características del mineral, los análisis que tenemos hasta ahora muestran recuperaciones de hasta el 75 % en sulfuros primarios", dijeron desde la startup, frente a una tasa de recuperación del 31 % mediante concentración.

El proceso es más rápido que el actual método de concentración y fundición, y no requeriría infraestructuras adicionales. La empresa también está trabajando en una solución para reducir el polvo en las carreteras mineras, un problema medioambiental y sanitario.

El agua ha sido un problema clave para los mineros de Chile, el mayor productor mundial de cobre, cuya producción se ha visto afectada por la devastadora sequía que azota el país desde hace más de una década.

La empresa aspira a contribuir con un millón de toneladas métricas adicionales de cobre al mercado mundial de 26 millones de toneladas, en medio de la menor oferta prevista para los próximos años.

Fuente: Tecnología Minera

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