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Vale expande uso de equipos autónomos

Publicado hace 4 semanas

Vale expande uso de equipos autónomos

La minera destinará US$ 45 millones a su programa para establecer maquinaria autónoma.

La minera brasileña Vale está usando, cada vez más, equipos y vehículos autónomos –tanto a nivel nacional e internacional– para reducir los accidentes en las minas y aumentar la eficiencia operacional.

Como parte de este esfuerzo, este año destinará US$ 45 millones a su programa de maquinaria autónoma.

En esa línea, Pedro Bemfica, gerente del programa de automatización de Vale, brindó algunos detalles sobre estas iniciativas.

¿Cuántos equipos autónomos usa Vale en Brasil?

En Brasil, 72 máquinas están en operación en los estados de Minas Gerais, Pará, Maranhão y Río de Janeiro. Hay 24 camiones todoterreno, 18 perforadoras y 30 máquinas de patio.

¿Y fuera de Brasil?

En Canadá se desplegaron cargadoras de ruedas semiautónomas y perforadoras teleoperadas, que en total llega a nueve.

Nuestro patio en el puerto de Malasia es 100% autónomo y cuenta con cinco máquinas.

¿Emplearán más equipos de este tipo?

En Brasil, 86 máquinas autónomas estarán en operación para fines de 2022, frente a las 72 que operan hoy. En Canadá pasaremos de 9 a 16 este año.

¿En qué estado están las inversiones realizadas y las planificadas?

En 2022, la inversión en el programa autónomo será de US$45 millones. Entre 2016 y 2021 se destinaron US$124 millones. Es un monto significativo, que demuestra la importancia que la compañía le está dando a esta iniciativa.

El presupuesto se revisa anualmente, por lo que no sería posible hacer estimaciones para los próximos años en este momento.

¿Podría Vale tener todos sus vehículos y máquinas operando de manera autónoma en algún momento?

Hay que tener en cuenta varios factores a la hora de decidir la sustitución de equipos por máquinas autónomas, como la geología y el ciclo de vida de la mina, además de factores comerciales.

La empresa evalúa constantemente los resultados del programa para decidir cómo expandirlo.

¿Cuáles han sido sus efectos? ¿Bajaron los costos y accidentes?

Tenemos resultados en materia de seguridad, sustentabilidad, productividad e inclusión.

Por ejemplo, desde que implementamos el programa autónomo, nunca hemos tenido un accidente que afecte a personas. Este es el resultado que nos da más certeza de estar en el camino correcto. Más de 300 empleados se benefician directamente, puesto que ya no están expuestos a los riesgos inherentes a las operaciones.

En cuanto a la sostenibilidad, se constató una reducción del 7.3% en el consumo de combustible con los taladros autónomos de Itabira, en comparación con aquellos dirigidos por personas. Se trata de una baja de unos 1.200l al año, lo que equivale a 2.966t de CO2 menos en la atmósfera. Para absorber esta cantidad de emisiones se necesitaría una superficie de 22.000m2 de bosques.

Respecto a la productividad en dos patios de Carajás, durante el proceso de acopio y recuperación de mineral disminuyeron en un 90% las desviaciones operacionales, como la formación de pilas de mineral que no cumplían el estándar. Con menos desvíos, mejoramos la productividad porque cargamos los trenes de forma más rápida y segura al minimizar el riesgo de deslizamiento del acopio.

Por su parte, en referencia a la inclusión, tenemos la posibilidad de ofrecer más oportunidades a personas con discapacidad. Un ejemplo es Claudinei, operador de una perforadora en Brucutu que sufrió un accidente automovilístico y la operación autónoma le permite seguir desempeñando su trabajo.

¿Cómo la empresa decide comprar vehículos y equipos autónomos? ¿Hay un proceso competitivo o Vale tiene proveedores preferentes? Si es así, ¿quiénes son estos proveedores?

Realizamos procesos competitivos para la implementación de proyectos y su mayor foco está en los factores técnicos que consideran las particularidades operacionales y de los proveedores en busca principalmente de una mayor seguridad.

Actualmente trabajamos con CAT, Komatsu, FLSmidth, Lynx y Flanders.

¿Qué más considera importante?

Los equipos autónomos logran que los procesos sean más estables y seguros para apoyar a Vale en su ambición de convertirse en un referente en seguridad minera.

Además, el uso de la tecnología digital está preparando aún mejor a los empleados para la transformación de la industria.

Fuente: BNamericas

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